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Prix ​​Nobel 2020 pour la découverte du virus de l’hépatite C dans le domaine de la physiologie ou de la médecine

Harvey J. Autel, Michael Houghton et Charles M. Rice Images | Twitter: @nobelpri

Le premier prix Nobel de cette année a été annoncé le 5 octobre dans le domaine de la physiologie ou de la médecine. Cette fois, le prix Nobel est décerné pour commémorer la découverte d’un virus qui a contribué de manière décisive à la lutte contre l’hépatite transmissible par le sang – un problème de santé mondial majeur qui a conduit à la cirrhose et au cancer du foie. Des maladies surviennent. La décision a été annoncée dans un communiqué de presse du comité Nobel.

Le prix Nobel 2020 dans le domaine de la physiologie ou de la médecine est décerné collectivement à trois scientifiques, Harvey J. Alter, Michael Houghton et Charles M. Rice. Il convient de noter que le prix Nobel de cette année est décerné pour commémorer la découverte faite il y a des décennies.

L’hépatite continue de provoquer une inflammation du foie et est principalement causée par un excès d’alcool, des toxines présentes dans l’environnement ou certaines réactions auto-immunes ainsi que des virus. Il y a principalement deux raisons de souffrir d’hépatite par le virus – d’abord par l’eau ou les aliments contaminés et ensuite par le sang ou les liquides organiques.

Dans la plupart des cas, le virus de l’hépatite se propage par l’eau ou la nourriture dans le corps et ses effets à long terme ne sont pas visibles sur le corps. Mais si l’infection par le virus de l’hépatite se propage par le sang ou les liquides organiques, des effets à long terme comme la cirrhose et le cancer du foie peuvent être observés dans le corps.

Parallèlement à cela, les symptômes du virus de l’hépatite à diffusion hématogène mettent beaucoup de temps à apparaître et s’avèrent parfois mortels comme l’infection par le virus VIH. À propos du traitement de l’hépatite dans les années 1940 Il était entendu que les agents viraux qui propagent la maladie sont produits par différentes voies. Ils sont produits soit par le biais d’un milieu environnemental tel que l’eau ou la nourriture, soit par le sang ou les fluides corporels. Le virus de l’hépatite A qui se propage par l’eau ou la nourriture a été découvert à ces débuts, mais il a fallu un peu plus de temps pour découvrir le virus de l’hépatite à diffusion hématogène.

Cela n’a été possible que dans les années 1960, lorsque Baruch Bloomberg a découvert pour la première fois le virus de l’hépatite B transmissible par le sang, et deux décennies après cette découverte, son travail a été reconnu en 1976 avec le prix Nobel. Mais on s’est vite rendu compte qu’il ne suffisait pas de comprendre le virus de l’hépatite, qui a été découvert par Baruch Blumberg, uniquement à travers le sang ou les fluides corporels. Au cours de la même période, l’un des lauréats du prix Nobel de physiologie de cette année était Harvey J. Alter travaillait aux National Institutes of Health des États-Unis parmi des patients ayant reçu des transfusions sanguines.

Le virus de l’hépatite B avait déjà été découvert, ce qui permettait de réduire les cas d’hépatite transmis par transfusion sanguine. Mais Alter et ses collègues se sont rendu compte que ce n’était pas seulement le virus de l’hépatite B, mais aussi certains autres virus de l’hépatite qui se transmettaient lors de transfusions sanguines. Il a également enquêté sur le virus de l’hépatite A, mais à part les hépatites A et B, il a découvert qu’un autre virus causait une hépatite transmissible par le sang.

Alter et ses collègues ont découvert que le virus de l’hépatite inconnu a également le potentiel d’infecter les chimpanzés. Cela a été observé lorsqu’il était infecté par le sang de patients souffrant d’hépatite à diffusion hématogène. Alter a entrepris une enquête systématiquement détaillée à ce sujet et a découvert dans sa conclusion une nouvelle hépatite complexe causée par un virus transmissible par le sang. Mais cette préoccupation accrue quant à la capacité de découvrir de nouveaux virus.

Pendant ce temps, Michael Houghton, le deuxième scientifique à obtenir le Nobel 2020 dans le domaine de la physiologie, était engagé dans la tâche difficile de trouver la séquence génétique du virus. Lui et ses collègues ont recueilli des fragments d’ADN d’acides nucléiques trouvés dans le sang de chimpanzés infectés. Il a également tenté avec succès de trouver des anticorps contre le virus dans les sérums sanguins de patients atteints d’hépatite chronique. Ses recherches ont révélé que le virus jusqu’alors inconnu était en fait un virus à ARN et appartenait à une famille appelée flavavirus. Il l’a nommé virus de l’hépatite C.

C’était une découverte remarquable en soi, mais une question se demandait encore si l’hépatite était causée par le virus récemment découvert ou s’il y avait d’autres facteurs. Une façon de résoudre ce casse-tête aurait pu être de savoir si un clone du virus pouvait reproduire la maladie et provoquer la maladie. C’est à ce moment qu’apparaît le rôle de Charles M. Rice, troisième récipiendaire du Nobel 2020 dans le domaine de la physiologie. Rice a été employé comme chercheur à l’Université de Washington à l’époque. Ses efforts minutieux ont finalement conduit à la conclusion que les transfusions sanguines par le virus de l’hépatite C à elles seules pouvaient provoquer une hépatite chronique chez les patients.
Même s’il a fallu plusieurs décennies pour être reconnu par le prix Nobel, la découverte du virus de l’hépatite C a eu un impact significatif dans la lutte contre les maladies virales. Aujourd’hui, des analyses de sang sont disponibles de manière très sensible pour détecter le virus. Parallèlement à cela, des médicaments antiviraux sont également disponibles pour éliminer le virus. Il est maintenant devenu une croyance commune que les patients atteints d’hépatite C peuvent être traités à l’aide de médicaments antiviraux.

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